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곤약의 루츠(뿌리)
곤약의 원산지는 인도차이나반도
곤약은「곤약감자」(곤약구근이라고도 불립니다.)라는 토란과 식물의 구경(알 줄기)으로 만들어 지는 가공식품입니다.
곤약감자의 원산지는 인도차이나 반도로 알려 져 현지에서는 「코끼리 발」이라는 별명이 있습니다.

지금도 동남 아시아에서는 다수의 곤약감자의 종류들이 자생해 그 종류는 약 130여 종류라고 알려져 있습니다만 그 대다수는 일본의 곤약감자와는 품질이 다른 곤약만난이라는 식물섬유질이 전혀 포함되어 있지 않은 곤약감자로 가공하더라도 굳지를 않아 곤약으로 만들기가 적합하지 않습니다. 그 때문인지 식용으로 재배하고 있는 것은 일본과중국의 일부 지역으로 정착한 것은 일본 뿐입니다.
곤약은 6세기경 불교와 함께 중국으로부터 전래되었다고 합니다만 확실한 것은 알 수 없습니다.

곤약감자의 일생은 약 4~5년3년생 이 후는 그다지 크지 않고 화경이 자라나 꽃이 피면 키고(生子)는 늘어나지 않습니다.
키고
(씨눈)

1년생

년생

3년생


곤약의 꽃


엷은 꽃자주색의 꽃은 같은 토란과의 물파초나 칼라와 닮아 있다. 잎은 지면쪽의 밑에서부터 자라난다. 꽃줄기가 자라 그 끝에 한 개의 꽃을 피운다. 꽃이 피면 강렬한 냄새가 난다.

곤약감자란 어떤 감자
한 몫을 하기까지는 3년걸린다.
곤약감자는 일반감자와 같이 종자감자로 늘립니다만 감자와는 달리 성장하는데 2~3년이 필요합니다.

먼저 봄에 종자감자를 심으면 새 감자가 생겨 거기에서 지하경이 자라 가을에는 키고(生子)라는 곤약감자의 아기씨가 생깁니다. 이 키고를 일단 수확해 다음 해의 봄에 다시 심은 것이 1년생, 이것을 가을에 수확한 것이 2년생 또 다시 다음 해 봄에 심어 가을에 수확한 것을 3년생이라고 부릅니다.

키고로부터 1년생에서는 5~10배로 2년생에서 3년생에서는5~8로 성장해 3년생이 되면 큰 것은 직경30Cm정도로 성장합니다. 곤약생산에 적당한 것은 이 3년생입니다만 곤약감자는 저온에 약하고 썩기 쉽기 때문에 수확해서 다음 해에 심기까지의 보관이 무척 어려운 작물입니다.

곤약감자의 종류

품질개량으로 더욱더 고품질로
일본에는 옛날부터 재배 되어 온 「재래종」・ 「備中種:비츄슈」라는 종류가 있었습니다만 이것들은 각각 닮은 성질을 갖고 있었기 때문에 교배하여 품질을 개량하기가 어려워 대정시대에 중국으로부터「시나슈 :支那種」라고 하는 종류를 수입하여 보다 재배하기 쉬운 품종을 만들 수 있게 되었습니다.

그 결과 「하루나쿠로」(昭和:쇼와41), 「아카가오오타마」(昭和:쇼와45)라는 개량종이 탄생, 현재로서는 이 두 종류가 90%이상을 점하고 있습니다. 더욱이 헤이세이9년에는「묘우기유타카」라는 보다 재배하기 쉽고 생산성이 높은 품종이 등장했습니다.

곤약감자의 재배법

「運玉:운옥(운다마)」라고 불린 곤약감자
옛날부터 재배되어 온 곤약감자입니다만 의외로 안정된 재배 법이 확립 된 것은 쇼와30년 무렵. 곤약감자는 잎에 상처가 나는 것만으로도 병에 걸릴 정도로 민감한 식물이기 때문에 강한 일광이나 바람, 한발, 배수가 나쁜 곳에서는 잘 자라지 못 합니다. 그 때(쇼와30년)까지는 오랜동안의 경험이나 운에 맡겨서 재배했기 때문에 「운옥:운다마」로 불리울 정도로 재배자를 울리는 작물이었습니다.
S곤약감자는 평균13℃정도의 기온이 필요하기 때문에 한랭지에서의 재배가 가능하기는 하지만 크게 성장시키는 것이 어렵고 노지 재배는 미야기・야마가타 근처가 북방 한계선입니다. 예전에는 극히 일반가정에서도 재배를 했습니다만 생산 중시의 재배가 되고부터는 군마현을 비롯한 도치기・사이다마 등의 기타 관동지방에서 많이 만들게 되었습니다.

곤약감자 밭의 모습
짚을 까는 것으로 땅의 건조를 방지하고 온도의 급격한 변화를 막는다. 또, 잡초가 무성해 지지 않게 하여 벌레나 병을 예방할 수 있다.
수확한 곤약감자도 델리킷
종자감자가 되는 곤약감자는 수확 후의 온도 관리가 필요합니다. 밭에서 반나절 건조시킨 후에 최대한 통풍이 잘 되는 음지에서 건조시킵니다.
겨울 동안에는 신문지로 하나 씩 싸서 통풍이 잘 되는 바구니 등에 넣어 최저 온도가 13℃이하가 안 되는 곳에서 보관합니다.
곤약만난의 뛰어 난 해독작용
곤약은 옛날부터 「뱃 속의 먼지털이」나「위의 빗 자루」등으로 불리워 져 왔습니다. 그것은 식물성 섬유질이 풍부한 곤약을 먹는 것으로 몸에 불필요한 것을 청소한다는 의미입니다. 최근 이「 선인들의 지혜」가 여러가지 실험을 통해 증명되고 있습니다.
예를들어 다이옥신이라면 환경오염의 대표적인 독물로 특히 태아나 젖먹이에게 악영향을 미칩니다만 실험용 쥐의 실험에 의하면 식물성섬유의 일종인 세룰로스나 쌀겨 섬유를 10%첨가한 먹이를 주는 것으로 간장에 축척되어 있던 다이옥신이 75%~84%로 감소하고 더욱이 체외로 배출 된 변에는 통상의 먹이를 준 쥐에 비교해 약 2.5배나는 다이옥신이 포함되어 있었습니다. 그것은 식물성섬유가 소장과 간장의 사이를 순환하고 있는 다이옥신을 흡착해 변과 함께 체외에 배출시키고 있는 것을 나타내고 있습니다.

곤약의 효용은 어떤 것
곤약의 효용은 어떤 것?

곤약의 주 성분인 글루코만난은 흔히 말하는 식물성 섬유질을 말하는 것으로 단백질, 지질, 당질, 비타민, 미네랄의 다섯개가 5대영양소라고 불리우는 것에 비유해 최근에는 제6대 영양소로까지 불리우기도 합니다. 애당초 식물섬유는 체내에서 소화・흡수되지 않기 때문에 영양소라고 할 수 없다라고 치부됐습니다만 곤약의 식물성섬유가 몸 안을 통과하는 것만으로도 몸에 무척 중요한 효용을 불러 일으키는 것이 분명해 져 이렇게 말해 지고 있습니다.

 
대장암의 예방으로 좋다고 합니다.
보통 음식물은 위나 소장에서 흡수됩니다만 식물섬유는 소화 흡수되지 않고 대장으로 가 버립니다. 그리고 장안의 환경을 바꾸는 일을 합니다. 현대인들의 식생활에 있어서 모르는 사이에 식품 첨가물을 비롯해 유해한 물질을 몸에 취해 버리고 맙니다. 식물섬유는 이러한 유해한 물질을 체내에서 흡수되는 것을 막는 일을 하므로 대장암의 예방에 효과적이라고 합니다. 속 된 말로 뱃 속의 먼지털이 라고 불리워 지는 이유는 이런 효능이 원인인지도 모릅니다.

변비를 해소한다고 합니다.
식물섬유에는 수분을 흡수하여 부풀리는 성질이 있습니다. 따라서 대장에 도달되었을 쯤에는 충분히 팽창되어 분량이 늘어 나 장의 내부를 자극하는 일을 활발히 합니다. 이에 의해 변통의 징조를 보이고 변비 해소에 도움이 되게 되는 것입니다. 실제로 곤약을 먹으면 개인차가 있기는 합니다만 배설이 좋아 지는 것은 확실합니다. 특히 남성의 경우 지나치게 먹으면 변이 무른 경우도 있는 듯 합니다.(저의 체험입니다)
당뇨병・고혈압에 좋다고 합니다.
당뇨병은 혈액 중의 포도당의 양(혈당치)을 조절하는 인슐린이라는 호르몬이 부족하거나 그 활동이 나빠 져 혈당치가 높아 지는 병입니다만 식물성섬유에는 인슐린을 늘리고 혈당치의 상승을 억제하는 효능이 있다고 합니다.
또, 콜레스테롤이나 중성지방이 높은 사람의 혈액을 정상으로 되 돌리는 작용이 인정되어서 혈압상승을 억제해 고혈압예방에도 기대가 됩니다.

 
   
 
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